“Não é segredo para o mundo do desenvolvimento que estacionamentos são apenas bancos de terrenos esperando para serem transformados em outra coisa …”

Eric Scharnhorst, cientista de dados da Parking Mill

Um subproduto do tempo que os Estados Unidos passaram em quarentena são as estradas vazias, estacionamentos e garagens de estacionamento. De repente, as pessoas estão dirigindo, estacionando e usando o software para imobiliaria.

Um dos poucos benefícios deste sistema para loteamento é que as cidades antes obstruídas pela poluição viram céus limpos e ar melhor. Lugares congestionados com o tráfego e a violência na estrada agora estão bem abertos e geralmente menos movimentados. Os estacionamentos antes cheios em áreas urbanas agora são apenas estranhas faixas vazias de asfalto brilhando ao sol.

Um exemplo extremo disso é uma cidade em particular na Índia, onde os residentes viram montanhas à distância que alguns residentes da área ao longo da vida nunca tinham visto antes. A cordilheira do Himalaia foi obscurecida por quase 30 anos pela poluição:

Outros lugares nos Estados Unidos registraram níveis recordes de poluição do ar. Isso tudo durante uma temporada em que, em lugares como Los Angeles, muitas vezes havia avisos diários de ar perigoso na mesma época do ano passado. Em vez de inalar o ar poluído, algumas pessoas estão dizendo que o ar parece praticamente “alpino”.

Esses vislumbres de um ambiente mais puro e habitável é algo que podemos tirar do nosso tempo longe da agitação normal da vida moderna.

Desta vez, por mais angustiante que seja, pode ser um ponto de viragem na forma como o nosso país foi concebido e definido. É um momento de repensar nossas cidades e áreas urbanas, vendo que tipo de mudanças podem ser feitas para melhor.

Uma dessas mudanças é como pensamos sobre o estacionamento.

É hora de perceber que “estacionamento gratuito” não é realmente “gratuito”. Na verdade, construir estacionamentos tem um grande efeito em nossas cidades, ocupando valiosos imóveis que poderiam ser usados ​​para abrigar pessoas, cultivar vegetais ou fornecer espaço aberto ou transporte para pedestres, transporte público e ciclistas.

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O estacionamento também é, do ponto de vista estético, um pesadelo para as cidades. Nada estraga a aparência de áreas urbanas como extensões planas de asfalto. Os estacionamentos fraturam nossa paisagem urbana, espalhando tudo, de modo que caminhar e andar de bicicleta se torna difícil, tornando quase obrigatório dirigir por toda parte.

The Urban Heat Island

E o problema com estacionamentos não é apenas estético e geográfico, é também ambiental. Os estacionamentos são um dos maiores contribuintes para o que é chamado de Efeito Ilha de Calor Urbano. O asfalto dos estacionamentos armazena o calor do sol o dia todo e o libera à noite, aquecendo uma cidade que de outra forma seria muito mais fria.

Você pode consultar estudos em cidades como Phoenix, Arizona, para entender como os ambientes urbanos ficam mais quentes do que as áreas naturais próximas:

Nossas cidades são muito quentes, em parte porque as carregamos com toneladas de estacionamentos e outros materiais que absorvem calor. Em vez de telhados verdes e áreas verdes redutoras de calor, temos vastas faixas de asfalto e hardscape.

Como eu disse em um artigo anterior, a área total de estacionamentos neste país é igual a 1,5 vezes o estado de Nova Jersey, ocupando 80% dos imóveis comerciais dos Estados Unidos:

A grande maioria deste estacionamento é “estacionamento gratuito”, o que significa que as pessoas podem dirigir até lá e estacionar sem nenhum custo envolvido. O que as pessoas podem se surpreender é que, na verdade, há um alto custo para estacionamento gratuito.

O problema com estacionamento gratuito

Sempre que as críticas ao “estacionamento gratuito” são levantadas, o nome de Donald Shoup é sempre citado. O professor da UCLA é autor de “The High Cost of Free Parking”, um livro de 2005 que fez grande sucesso no mundo do planejamento urbano e do design de transportes.

Essencialmente, Shoup analisou como nossa sociedade vê o estacionamento, mostrando que o “estacionamento gratuito” não leva em consideração os custos reais e o valor justo de mercado do estacionamento. O estacionamento é um recurso urbano com custos elevados tanto econômica quanto socialmente, e não fazer com que as pessoas paguem por isso é injusto para todos os envolvidos.

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O que Shoup argumenta é que o estacionamento pago a uma taxa de mercado justa poderia ajudar a coletar receitas para o investimento da comunidade na qual o estacionamento está localizado (como para melhorar as estradas e segurança). Ele também argumenta que devemos remover os requisitos de estacionamento fora da via para novos empreendimentos, deixando o mercado determinar se o estacionamento deve ser construído ou não.

“Mas veja quantas pessoas estão dirigindo!” Os apoiadores do estacionamento dizem. “Precisamos de lugares para eles estacionarem!”

O que essas pessoas não percebem é que nossas cidades foram projetadas para dar às pessoas basicamente nenhuma outra opção a não ser dirigir. Com serviços essenciais e empregos espalhados por muitos quilômetros e enormes estacionamentos para estacionar, o que mais você espera que as pessoas façam?

É hora de reconhecer que a demanda induzida é uma coisa real. Se você alargar a estrada, mais pessoas dirigirão, porque as pessoas respondem às oportunidades e restrições. E se você fornecer menos estacionamento, as pessoas encontrarão outras maneiras de chegar ao seu destino, contanto que você forneça um caminho – essa é a chave. Se as pessoas querem dirigir, precisam entender que o estacionamento tem um custo. “Estacionamento grátis” simplesmente não existe. Na verdade, o estacionamento gratuito tem um custo enorme para nossas cidades, saúde pública e sistemas de transporte. É por isso que temos que mudar a ideia de estacionamento de um “direito” para um “luxo”.

A era do estacionamento gratuito pode acabar em breve. Quais são seus pensamentos?

O estacionamento deve ser gratuito ou devemos continuar a subsidiar a necessidade das pessoas de dirigir e estacionar em todos os lugares da cidade?