Não importa como você gire, a ExxonMobil está humilhada no portal de sorocaba: acumulou US $ 2,3 bilhões em perdas este ano, o pior desempenho na história de 150 anos da empresa. O preço de suas ações caiu 38% em 2020 e está demitindo cerca de 14.000 funcionários. Em agosto, a Exxon – o último membro original do Dow Jones Industrial – foi expulso do índice. E, por um curto período, seu valor de mercado caiu até mesmo abaixo do da Chevron, a empresa de petróleo da Califórnia que sempre viu como um rival menor.

Tudo isso fez com que os abutres circulassem: a Exxon – herdeira do Standard Oil original iniciado em 1870 por John D. Rockefeller – está sendo raramente perseguida por acionistas hostis em busca de sangue. Eles estão exigindo que a Exxon corte custos, pare de buscar crescimento e, em vez disso, reserve o que sobrou para gerar melhores lucros.

Os críticos estão em grande parte certos. A Exxon fez uma série de investimentos abjetamente ruins: gastando US $ 41 bilhões para adquirir a XTO e seus principais ativos de xisto nos Estados Unidos em 2009, pouco antes de os preços do gás natural entrarem em uma queda de longo prazo, e comprando no mar de Kara, na Rússia, pouco antes da invasão russa de A Crimeia o forçou a se retirar. Enquanto isso, o jorro de óleo de xisto dos EUA criou um enorme excesso global, derrubando os preços do petróleo assim como outras forças – regulamentações das mudanças climáticas, o aumento dos carros elétricos e mudanças nos hábitos de direção – reduziram a demanda por petróleo. Depois, há a pandemia Covid-19, que empurrou temporariamente os preços do petróleo para território negativo.

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Mas os críticos vão longe demais quando sugerem que a Exxon está caminhando para o seu fim. A Exxon superou a Rússia e o xisto dos EUA, mas também é responsável por uma das maiores descobertas de petróleo de todos os tempos: a descoberta de cerca de 9 bilhões de barris de óleo equivalente no novo petroestado da Guiana. Também encontrou petróleo no vizinho Suriname. Os preços do petróleo subiram 38% nos últimos dois meses, proporcionando à Exxon algum espaço para respirar. Na terça-feira, o Goldman Sachs elevou a classificação das ações da empresa de neutra para compra, visando um aumento de aproximadamente 20% no preço das ações no próximo ano. O Goldman calcula que assim que o petróleo subir para mais de US $ 59 o barril, cerca de US $ 8 de onde está agora, a Exxon estará no azul.

Nesse ínterim, ninguém deve duvidar da convicção da Exxon sobre o que ela faz de melhor. Enquanto os rivais BP e Shell podem estar planejando um pivô de longo prazo em negócios de energia renovável – que ambos anunciaram – a ExxonMobil é purista. Ele originou o modelo para o negócio de petróleo superlativamente lucrativo, é provavelmente o operador mais qualificado do planeta e provavelmente ficará com o petróleo. Nas próximas décadas, o mundo precisará do petróleo – ainda a base da civilização como a conhecemos – e a Exxon pode muito bem acabar sendo a última supermaior.

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Veredicto: Compre

– Steve LeVine

Os 15 objetos que definiram 2020 *

* Para nossa edição final de 2020, estamos trocando nossa Rodada Relâmpago usual por algo mais nostálgico: a tradição anual de Rob Walker de contar a história de um ano na cultura por meio de objetos – coisas comerciais, coisas materiais, bens projetados, produtos e artefatos grandes e pequenos – que nos fazem ver o mundo de uma nova maneira. Aqui estão quatro objetos, adaptados da lista completa de 15 objetos de Rob (acredite, você vai querer ler todos eles):

  1. Calça de moletom

Fazendo zoom, cozinhando, cuidando das crianças ou apenas tentando se manter ocupada, a população doméstica tinha poucos motivos para se vestir bem em 2020. Em maio, ficou claro que calças confortáveis ​​se tornaram “o uniforme da pandemia”, com gigantes como a Nike e os Gap, bem como um enxame de marcas independentes lutando por participação de mercado. É claro que a precarização do guarda-roupa profissional vem acontecendo há décadas, mas, como Amanda Mull escreveu em The Atlantic, as “repreensões” da alfaiataria há muito que se aplicam a calças de moletom em particular, rotulando-as como um sinal de derrota pessoal. Portanto, é notável que a roupa tenha voltado, mas muitos ficariam claramente felizes em ver a era dos moletons minguar e dar às pessoas uma desculpa para se vestir de novo.

  1. A estante

A explosão do trabalho remoto tornou as videochamadas uma rotina na vida de muitos profissionais, gerando rapidamente usos de lazer como o Zoom quarantini happy hour – e transformando as casas em estúdios de TV de fato. Inevitavelmente, toda uma subcultura de julgar os ambientes domésticos dos outros apareceu, exemplificado por contas do Twitter como Room Rater e Bookcase Credibility. A estante, na verdade, tornou-se um acessório vital novo – talvez com volumes constrangedores removidos – tentando projetar autoridade, curiosidade, seriedade. E talvez possamos aprender algo sobre, digamos, Anthony Fauci, observando aquele livro de receitas siciliano.

  1. Barreiras de Plexiglass

No mundo anterior, a única vez que encontramos plexiglass foi em uma loja de bebidas alcoólica incompleta ou em um táxi. Mas quando as empresas foram forçadas a fechar, as “essenciais”, como supermercados e drogarias, se esforçaram para descobrir como proteger os funcionários e manter os clientes entrando com segurança. Uma resposta foi instalar barreiras de plexiglass em cada curva; em abril, os fabricantes de plexiglass estavam esforçando-se para atender à demanda – surgiu uma nova geração de consultores de plexiglass – e estava claro que, como Marker relatou, “as partições transparentes logo se tornarão tão onipresentes quanto lixeiras”. E vamos encarar: você ainda percebe o plexiglass?

  1. Navio de cruzeiro Carnival’s Mardi Gras

Um navio de cruzeiro de 18 conveses e 180.000 toneladas de bilhões de dólares ostentando a primeira montanha-russa marítima do mundo, o Mardi Gras deveria estrear em novembro. Embora isso tenha sido adiado, junto com a reabertura do negócio de cruzeiros em geral, este grandioso testamento da engenharia do lazer agora parece um artefato perfeito dos “tempos anteriores” – aquele mundo despreocupado onde se amontoam mais de 6.000 estranhos em os bares, restaurantes, espaços para apresentações de um navio de cruzeiro eram coisas que as pessoas faziam para relaxar. Isso, claro, foi antes de um surto de Covid-19 em outro navio da Carnival, o Diamond Princess, que infectou centenas e matou mais de uma dúzia, tornando os navios de cruzeiro sinônimos para muitos com cenários de contágio sombrios. Mas agora, talvez, um navio de cruzeiro gigantesco e luxuoso também seja o emblema definitivo do mundo que queremos de volta.

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O número: $ 4,2 bilhões

Essa é a quantia que MacKenzie Scott doou a 384 organizações diferentes nos últimos quatro meses.

Scott, o primeiro funcionário da Amazon e ex-esposa do fundador Jeff Bezos, ficou com cerca de 19,5 milhões de ações (cerca de 4% da empresa, avaliada em cerca de US $ 38 bilhões na época) após o divórcio do casal em julho de 2019, e rapidamente se estabeleceu como uma força original na filantropia. Notavelmente, como Stephanie Clifford explicou em um perfil no Scott for Marker em outubro, sua doação veio na forma de doações com poucos vínculos, uma ruptura com as estratégias mais tecnocráticas favorecidas pelos filantropos de tecnologia. Aparentemente, ela nem mesmo precisa de uma nota de agradecimento, muito menos de relatórios sobre benchmarks e metas.

Esta última tranche de presentes – cerca de US $ 260 milhões doados por semana – seguiu o mesmo padrão e destacou outro aspecto notável de sua oferta: sua velocidade. Em vez de se concentrar em uma fundação de longo prazo, um especialista em caridade comentou: “ela está quebrando as normas em torno da filantropia bilionária ao agir rapidamente”. Quase tão rapidamente quanto as ações da Amazon: não se sabe quantas ações Scott vendeu, mas sua participação original pós-divórcio valeria mais de US $ 63 bilhões hoje.

– Rob Walker

Marker Read of the Week: Nós fizemos o trabalho para você – revelando os cinco melhores livros de negócios de 2020, de acordo com todas as outras listas de melhores de 2020.

Nova fixação do marcador

A imagem mais icônica da véspera de Ano Novo – a bola da Times Square caindo sobre uma multidão congelada – vai perder um elemento-chave este ano: a multidão. Pela primeira vez desde 1907, a bola cairá em uma Times Square quase vazia nesta véspera de Ano Novo, como precaução contra a propagação do coronavírus. Da mesma forma, a segunda imagem mais icônica do feriado – amigos celebrando dentro de casa com chapéus de festa e champanhe – está fora da mesa para aqueles que participam de paralisações e quarentenas. Então, qual é exatamente o sentido de um feriado nacional centrado na festa até de manhã cedo, quando a festa é cancelada? Mesmo sem alegria, a passagem de ano ainda é meu feriado favorito – um feriado que, gostemos ou não, nos obriga a reconhecer o final definitivo de um ano e o recomeço de outro. E já que não estou exatamente desbravando novos caminhos admitindo que este ano foi horrível de 1.000 maneiras diferentes, vou aproveitar qualquer desculpa para dizer boa viagem até 2020 e esperar por algo, qualquer coisa melhor em 2021 – digamos, o início da missa imunização. Portanto, além de assistir a uma bola socialmente distanciada cair este ano, reserve outro momento para apreciar a queda de seu calendário de parede direto na lata de reciclagem.