Eu contenho multidões. Ou melhor, o rolo da câmera do meu iPhone sim. Se eu clicar no álbum simplesmente rotulado como ‘selfies’ que o computador de bolso que carrego comigo para todos os lugares gentilmente montou, posso voltar a 2010 – o ano em que ganhei meu primeiro iPhone e, coincidentemente, o ano em que o Instagram foi lançado – e olhar em close-ups do meu rosto durante uma década.

Estigma de selfie, vergonha de selfie, um sentimento de culpa por ser um narcisista ameaça me engolir inteira enquanto folheio as 1.472 imagens próximo ao meu novo carrinho de maquiagem. Ah, a luz estava boa naquele dia. Oh, era estranho quando estávamos todos usando o filtro Snapchat que nos fazia parecer um cachorro extremamente atraente. Quer saber, às vezes eu pareço bem.

Ultimamente, em vez do burburinho que costumava ouvir fazendo isso, me encontro dando um zoom em cada imagem, interrogando cada linha, mancha e poro. Enquanto crescia, eu comparava minha aparência às fotos photoshopadas de modelos em revistas. Agora, eu me comparo à versão mais jovem de mim mesmo, à versão filtrada de mim mesmo, e descubro o que vejo olhando para mim no espelho como um desejo.

Está na hora de um pouco por aqui? Um pouco de enchimento aí? um novo carrinho de maquiagem acrílico? Eu apenas me sinto estranha com o envelhecimento? Eu fico me perguntando. Tenho 32 anos, então, é claro, é obsceno comparar meu rosto com a versão de 22 anos dele. Ou rolar incessantemente pelos rostos filtrados de outras pessoas no Instagram e usar filtros eu mesmo – mesmo que apenas de uma forma irônica – começou a distorcer minha percepção de como devo ser?
Muito tem sido escrito sobre o fenômeno do “rosto do Instagram” e, particularmente, como ele afeta as mulheres.

No ano passado, o Instagram disse que removeria todos os filtros de realidade aumentada que retratavam ou promoviam a cirurgia estética em meio a preocupações de que eles estavam prejudicando a saúde mental das pessoas. Estudos em todo o mundo (como este conduzido na Índia ou este nos EUA) confirmaram que há uma correlação entre esses filtros, dismorfia corporal e um desejo de fazer cirurgia plástica ou “ajustes” como botox e preenchimentos.

Seja como for, ao escrever este artigo encontrei vários filtros que prometem fazer você parecer ‘arrebatado’ o que, em poucas palavras, significa que irá ajudá-lo a se adequar ao padrão de beleza atual do Instagram de pele clara, lisa, maçãs do rosto salientes, nariz minúsculo, lábios maiores e olhos de corça.

Os políticos também estão preocupados. Sabemos que influenciadores e celebridades filtram, Facetune e alteram as imagens postadas por seus avatares online, mas, ainda assim, entramos em um ciclo de comparação e desespero ao vê-los. No mês passado, o MP conservador Dr. Luke Evans propôs uma nova lei que pode proibir celebridades de postar imagens adulteradas sem declarar que as modificaram.

Nunca me senti estranho com meu rosto. Enquanto crescia, gostava de rostos de mulheres mais velhas. Achei que os mais interessantes eram aqueles que sugeriam que a pessoa a quem pertenciam tinha levado uma vida plena (embora nem sempre feliz ou fácil).

Então, por que estou diante do espelho próxima ao meu novo organizador de maquiagem acrílico pensando em maneiras de impedir que meu próprio rosto expresse a vida que vivo? A projeção de padrões de beleza inatingíveis na mídia não é novidade. Mas algo sobre o que começou com aquele atraente filtro de cachorro e agora é tão normal no Instagram que mal questionamos parece particularmente insidioso. Você não poderia pegar uma cópia da Vogue e colocar o rosto de Christy Turlington sobre o seu, mas pode usar filtros para projetar uma versão modificada de você mesmo para o mundo online.

Janella Eshiet é professora de estudos de comunicação na California State University. No início deste ano, ela publicou um artigo chamado “Eu real versus eu na mídia social: filtros, dismorfia de Snapchat e percepções de beleza entre mulheres jovens”. Segundo ela, “os filtros no Instagram e no Snapchat estão alimentando a dismorfia corporal entre as mulheres jovens porque muitos desses filtros agora estão mudando a forma como as mulheres se veem”. Não mais nos comparamos meramente com os outros, mas com imagens alteradas e aperfeiçoadas de nós mesmos.

Uma preocupação particular para Janella é o que ela chama de “dismorfia Snapchat”. O termo foi cunhado pelo Dr. Tijion Esho em 2018 e é usado para descrever o que os principais cirurgiões plásticos e esteticistas vêem como o fenômeno crescente de mulheres jovens (e alguns homens) trazendo fotos filtradas de si mesmas para consultas e pedindo procedimentos para fazer sua face real parece mais com seu rosto filtrado.

Cada vez mais, Janella diz: “As mulheres têm essa noção de que devem ser perfeitas, assim como os filtros que usam”.

Talvez eu seja ingênuo, mas isso é mais prolífico do que eu imaginava. Em um feriado recente, fiquei surpreso ao saber que vários amigos estavam usando filtros em suas fotos do Instagram. Um até usa o Facetune em todas as fotos dela antes de postá-las, mesmo que seja apenas no Instagram Stories. Como parte de sua pesquisa, Janella entrevistou jovens mulheres de diferentes faculdades nos Estados Unidos.

Ela diz que também ficou surpresa ao saber que as jovens estão cada vez mais usando filtros para “embelezar” a si mesmas de acordo com os padrões de beleza do Instagram e comprando mais organizador de maquiagem. “Eles fazem você parecer que tem uma pele perfeita e sem imperfeições”, explica ela. “Se você não sentir vontade de usar maquiagem ou tiver uma espinha que está tentando cobrir, alguns desses filtros farão o truque … mas alguns participantes disseram que mudariam cosmeticamente sua aparência para parecer com a foto filtrada.

Alguns deles expressaram como amaram como os filtros deram a eles lábios mais cheios e uma participante disse que ela conseguiu preenchimento labial por causa de um filtro que a fez ter lábios mais carnudos – ela adorou e recebeu preenchimento no próximo mês ou assim. ”

Passamos tanto tempo na internet agora que o que acontece lá é tão real quanto qualquer coisa que fazemos offline. A mídia social é indiscutivelmente a vida real, embora seja uma versão hiperreal e aprimorada. Portanto, parece cada vez mais difícil determinar se o Instagram está moldando os padrões de beleza ou apenas refletindo os padrões de beleza de volta para nós.

Em 2005, antes de comprar o Instagram, Mark Zuckerberg descreveu o Facebook como um espelho do que existe na vida real. Quinze anos depois, na sequência de vários escândalos, incluindo, mais recentemente, os pontos de interrogação sobre o papel de Cambridge Analytica em influenciar as eleições e, portanto, a composição dos governos em todo o mundo, a ideia de que a mídia social apenas reflete a realidade soa como uma piada de mau gosto .

Se a mídia social é um espelho, então em nossa política e em nossa vida pessoal, esse espelho não é apenas distorcido, mas distorce a maneira como nos vemos.

Para onde vamos daqui? Nunca foi tão bom ser imperfeito e nunca foi tão fácil limpar nossas imperfeições, escondendo-as do mundo. Eu não sei. Cada vez mais inseguro sobre tudo – incluindo meu relacionamento com o Instagram e, por procuração, comigo mesmo – fiz esta pergunta ao Dr. William Van Gordon, um professor associado de psicologia contemplativa na Universidade de Derby.

Há, diz Van Gordon, sem dúvida que os filtros estão alimentando insatisfação e dismorfia. Ele cita mais dois relatórios, um revelando a relação dos filtros com a alimentação desordenada e outro que falou para mulheres jovens na China sobre como a comparação constante com outras pessoas e com imagens filtradas estava impactando sua autoimagem. Ambos sublinham o motivo de preocupação.

No entanto, Van Gordon observa, devemos lembrar que o desejo de alterar nossa aparência não é nada novo. “Tem um elo evolutivo”, explica ele. “É normal que tentemos melhorar nossa aparência, seja para formar relacionamentos, encontrar parceiros – fazemos isso na vida real de qualquer maneira. Portanto, o princípio de fazer isso não é necessariamente algo com o qual precisamos nos preocupar. ” O problema, diz ele, “é o nível de desconexão que pode haver entre uma imagem filtrada e a aparência real da pessoa”.

É aqui que os padrões de beleza patriarcais e o capitalismo se sobrepõem, formando um perigoso diagrama de Venn no centro do qual muitos de nós inadvertidamente nos encontramos. As celebridades – as estrelas pop e atrizes – que há muito adornam revistas de revistas sempre foram inatingivelmente belas.

Estar fora do alcance era parte de seu sucesso e, como compensação, esperava-se que mantivessem sua beleza de uma forma que a maioria de nós nunca seria capaz: sessões diárias de treinamento pessoal às 5 da manhã, lipoaspiração, dietas selvagens.

Mas o Instagram é uma plataforma aparentemente democrática que nos vendeu a ideia de que o eu – nossa própria imagem online – é a chave para fazer nossa fortuna, para alcançar o sucesso e a popularidade. Certamente, portanto, devemos considerar a sensação de que conseguir mais curtidas nos dá no contexto de otimizar a nós mesmos, nossas vidas e nossas aparências para ganho financeiro: se eu parecesse mais assim ou mais talvez eu também pudesse ter 500.000 seguidores , uma bela casa e um guarda-roupa cheio de roupas #bom.

Isso é algo que Will Storr escreve com eloqüência em seu livro Selfie: Como nos tornamos tão obcecados por si mesmo e o que isso está fazendo conosco. Um dos aspectos que definem nossa cultura hoje, observa ele, é que “podemos ser qualquer coisa que quisermos – para vencer o jogo neoliberal, só temos que sonhar, colocar nossas mentes nele, querer muito o suficiente”.

Esta mensagem nos é transmitida constantemente de todos os ângulos e as mulheres em particular a internalizaram no atacado (ver girlbosses e manifestação). Mas, Storr escreve: “Não é verdade. É, na verdade, a mentira sombria no cerne da era do perfeccionismo … Aqui está a verdade que nenhum livro de autoajuda vendendo um milhão de vendas, palestrante motivacional famoso, guru da felicidade ou roteirista de Hollywood parece querer que você saiba. Você é limitado. Imperfeita.”

Parte do problema com os filtros,  que são como uma bandeja de maquiagem então, é que eles fazem a perfeição parecer que está ao nosso alcance. “Eu acredito que os filtros moldaram os padrões de beleza”, diz Janella. “Muitas jovens usam um filtro de beleza e percebem que sua aparência muda (nos olhos, no bom sentido) e começam a pensar no ‘e se’ … E se mudarem o nariz ou colocarem preenchimento no lábio superior , etc. ”

Isso é reforçado pelo fato de que as imagens alteradas parecem receber mais curtidas. Uma revista do Instagram chamada Shame Magazine demonstrou isso recentemente em termos diretos. Eles postaram duas imagens de mulheres nuas no mar, com os braços em volta uma da outra. Em uma versão, suas cinturas foram diminuídas, seus bumbuns maiores e mais redondos. No outro, eles estavam sem doutorado. A versão alterada obteve mais curtidas e, portanto, como resultado do algoritmo do Instagram, foi exibida para mais pessoas.

A pesquisa de Janella reforçou isso. “Alguns dos meus participantes explicaram como obteriam mais‘ curtidas ’nas mídias sociais quando postassem uma foto filtrada em comparação com uma foto não filtrada”, diz ela, “para que eles desejem mudar sua aparência”.

Gostos são viciantes. Eles disparam o que é conhecido como “ciclos de feedback impulsionados pela dopamina” em nossos cérebros e nos fazem sentir bem. Assim que tivermos essa sensação, nós apenas desejamos mais. Agora também associamos isso a ser bem-sucedido e aprender a manipular a versão de nós mesmos que vendemos ao mundo para que continue a receber feedback positivo. Se você pode sentir essa sensação online ao filtrar sua aparência, faz sentido que você se sinta tentado a recriá-la na vida real.

É responsabilidade das empresas de mídia social como o Instagram fazer algo sobre isso, decidir onde termina o fato e começa a ficção, impor leis que distinguem entre um pouco de diversão inofensiva e o que é perigoso e indutor de dismorfia? Os políticos deveriam intervir e fazer disso sua missão?

Essa conversa vai, sem dúvida, continuar, mas de alguma forma, enquanto isso, temos que encontrar uma maneira de reconhecer nossos limites e imperfeições, para não apenas concordar com eles, mas também aceitá-los. O caçador grego Narciso viu seu reflexo em uma poça d’água, se apaixonou por ela e se afogou.

Talvez, como ele, estejamos nos afogando no fluxo infinito de imagens de nosso próprio reflexo. O impacto prejudicial que isso está tendo está começando a ser compreendido, então talvez seja hora de virarmos nossas cabeças e olhar para outra coisa. Se pudermos fazer isso, se conseguirmos liberar o espaço que dedicamos à comparação, podemos nos surpreender com o que podemos alcançar.