O roteirista / diretor / produtor Jeffrey Scott Collins lançou recentemente seu primeiro longa-metragem, Poor Greg Drowning, uma comédia no estilo I Love You, Man.

Tive a chance de falar com Jeffrey sobre sua alma esmagadora anos em finanças, os desafios e recompensas de dirigir sua própria escrita e o caminho assustador do pobre Greg Drowning para se libertar.

Sarah James: Qual é a sua experiência com escrita? Como você começou?

Jeffrey Scott Collins: Tão jovem quanto me lembro, eu tinha comprado uma revenda iptv p2p e sempre estava escrevendo ou fazendo pequenos curtas. Lembro que minha mãe tinha uma filmadora VHS de cinquenta libras e, aos cinco anos, eu a usava e fazia pequenos curtas-metragens. Então, eu sempre estava meio que escrevendo e criando até o colégio, e então no colégio eu fiz uma aula de cinematografia com meu amigo. Fizemos cinco curtas-metragens e eu simplesmente adorei.

Cresci sem saber que o filme era um empreendimento realista. Meu pai era um cara de finanças que sempre me orientou nessa direção, então fui para o Boston College para estudar contabilidade. E na faculdade, em vez de apresentações regulares, perguntava se poderia fazer filmes e apenas mostrá-los.

Quando me formei, trabalhei na PricewaterhouseCoopers como auditor em Nova York e minha alma estava morrendo rapidamente. (risos) Minha alma criativa. A partir daí, trabalhei em finanças na Major League Baseball Network e, em seguida, em finanças na HBO, de maneira tão lenta e cautelosa que abri caminho para o entretenimento a partir da rota financeira.

E então escrevi e dirigi meu primeiro curta desde o colégio. Foi um curta de trinta minutos chamado “Let It Bleed” que a HBO viu. Eles me mudaram para o setor de serviços criativos de revenda p2p na cidade de Nova York e, aparentemente, fui a primeira pessoa a fazer a transição do grupo de finanças para o grupo de criação lá. A partir daí, fiquei totalmente imerso no bug criativo novamente. Fiz outro curta que escrevi, produzi, editei, todo aquele jazz, e fizemos uma estreia dele no teatro da HBO.

De alguma forma, dois executivos da Scott Free [Produções, produtora de Ridley Scott] e dois agentes de Gersh conseguiram falar com ele e solicitaram uma reunião. Ao mesmo tempo, meu amigo me deu o livro de Paulo Coelo, O Alquimista, e foi isso para mim. Eu estava tipo foda-se, parei e me mudei para LA. E desde então tenho escrito, desenvolvido e feito filmes. Portanto, foi uma longa jornada.

Qual foi sua inspiração inicial para Poor Greg Drowning? O que fez você querer sentar e escrever isso?
Quando vim aqui pela primeira vez, comecei a trabalhar para diretores. Assisti Vic Levin em seu longa 5 a 7 e depois disso ajudei Luke Greenfield em Let’s Be Cops, e depois ajudei John Hamburg por dois anos e meio e fizemos seu filme Why Him? Enquanto trabalhava com John, acho que já se passaram três anos desde que dirigi meu último curta-metragem. Eu estive escrevendo o tempo todo, mas não filmei nada meu.

Um dia, quando eu estava trabalhando em seu escritório, vi o discurso de Mark Duplass na South by Southwest on-line sobre como não há razão para você não gravar todo fim de semana no seu iPhone. E eu estava tipo, droga, Mark, você está certo. E naquele dia eu decidi: naquele fim de semana eu ia fazer um curta.

Imediatamente pensei neste monólogo de um cara que era revendedor iptv  tagarelando sobre seu coração partido e sendo devastado, etc. e então o gancho no final é que você corta para uma mulher em pé estupefata e ela pergunta: “Então, qual é o custo do alugar de novo? ” Graham Sibley, esse grande ator com quem trabalhei em um filme chamado Grow House, ele imediatamente foi quem eu imaginei para o papel, então o procurei naquele dia. Filmamos o curta naquele sábado em algumas horas.

Eu amei o personagem e decidi sentar e escrever um roteiro completo. E foi o único roteiro que realmente saiu de mim, eu o escrevi em um período de tempo embaraçosamente curto. Filmamos a primeira metade do roteiro ao longo de um ano e, inicialmente, íamos lançá-lo como uma série na web, mas depois conseguimos financiamento para concluí-lo.

Eu escrevi o roteiro, mas cada vez que filmávamos, eu me sentava com os atores naquele dia para repassar as falas e pensar nas falas alternativas. Era uma situação meio fluida.

Parece que foi muito colaborativo trabalhar com os atores dessa forma. É assim que você normalmente trabalha?

Sim. Uma coisa que aprendi quando estava trabalhando com John Hamburg é que ele é meio como Judd Apatow, então os filmes de John são I Love You Man, Meet the Parents, essas grandes comédias, e o que aprendi com John é: nós filmaríamos a cena conforme o roteiro, então deixe a câmera ligada por 45 minutos e tente tudo e qualquer coisa.

Ele permite que os atores tentem improvisar, John vai lançar falas para improvisar, ele realmente me deixou escrever falas alternativas e lançá-las para ele no set e ele as jogava fora também. Então, o que aprendi com John é que a colaboração é enorme, a melhor ideia vence, não há nenhum ego envolvido. Sempre adoro ouvir quaisquer ideias que os atores possam ter, porque muitas vezes eles trazem coisas que são melhores do que você inicialmente imaginou.

A colaboração é enorme, a melhor ideia vence, não há nenhum ego envolvido.

Você escreveu e dirigiu este filme – quais são alguns dos desafios e / ou coisas que se tornam mais fáceis ao dirigir seu próprio trabalho?

Eu acho que as coisas que são facilitadas: você não está pisando no pé do escritor porque você é o escritor. Então, isso é uma bênção. Um desafio é … Adoro co-escrever e colaborar porque você tem a chance de conversar sobre as coisas e obter outras perspectivas, então acho que o desafio de ser o roteirista e diretor é que você realmente tem que trocar ideias com outras pessoas que você confia. Se você vai escrever e dirigir também, certifique-se de ter outra caixa de ressonância criativa para tomar as melhores decisões possíveis.

Eu gosto da citação que você disse antes, não há razão para que você não deva filmar todo fim de semana no seu iPhone. Eu sei que há muitos escritores que talvez estejam um pouco hesitantes em assumir os desafios da produção, produção e direção de seu próprio trabalho.

Você tem algum conselho para as pessoas que estão nervosas ou inseguras sobre dar esse passo e produzir suas próprias coisas?

Sim, acho que é um grande obstáculo. Eu estava conversando com um escritor ontem que é um escritor de muito sucesso em um programa de TV e vendeu programas, e ele está querendo dirigir seu primeiro longa, mas ele está nervoso, com medo e preocupado com o resultado disso. É apenas algo que você tem que fazer, apenas se force a fazer e não se preocupe com o resultado.

Eu acho – especialmente na idade de hoje, não importa o que você faça – você poderia fazer Citizen Kane hoje e as pessoas odiariam. Então você não pode se preocupar com o que as pessoas pensam, você só precisa baixar a cabeça e aproveitar o processo. Saia da sua cabeça o máximo possível e finja que é uma criança, tipo “Oh, eu quero ir fazer um filme!” Esse é o tipo de abordagem que você deve ter.

E se for sua primeira produção, é tudo sobre se cercar de pessoas que sabem o que estão fazendo. Acho que a maior lição é não se preocupar com o que as pessoas pensam, apenas curtir o processo e se divertir e apenas fazê-lo, e se cercar de pessoas experientes nas quais você pode se apoiar porque, como diretor, é isso que você faz diariamente . É por isso que você tem tantas pessoas lá que apoiam sua visão.

Saia da sua cabeça o máximo possível e finja que é uma criança.

Quer falar mais alguma coisa sobre o filme ou processo?

Pobre Greg Afogamento não foi a jornada mais tradicional. Filmamos esse curta em junho de 2015.
Uau.

E então eu escrevi o roteiro, em um período muito curto, e então começamos a filmar nos finais de semana, e rodamos cerca de 44 páginas em um ano. E então conseguimos financiamento – muito pouco, mas conseguimos financiamento – para terminar o longa, e terminamos em cerca de uma semana de fotografia principal.

Eu mesmo cortei o filme por cerca de seis meses enquanto tinha um emprego de tempo integral. Então eu trouxe uma grande editora e ela fez uma edição, e nós trabalhamos juntos nos fins de semana ou sempre que podíamos, porque ela tinha um emprego de tempo integral.

Trabalhamos nisso por cerca de um ano e depois fizemos festivais de cinema. Nós exibimos por cerca de um ano em festivais, tentando piadas diferentes, ajustando-as. Percebi que queria trazer um narrador e procurei Cedrico, o Animador, com quem trabalhei em Why Him? Terminamos o longa em março passado, fechamos um contrato de distribuição com a Comedy Dynamics que levou cerca de meio ano para ser finalizado e, finalmente, o filme foi lançado em agosto – pouco mais de cinco anos depois de termos feito o curta.

Isso é incrível.

E horrível. Quanto tempo pode levar – então esse é um longo caminho para dizer isso, tudo parece incrivelmente assustador. Mas se você está tipo, ei, eu quero fazer um curta-metragem neste fim de semana, você não sabe no que isso pode se transformar.

Broad City foi inicialmente uma série da web. Então, acho que outra coisa que assusta as pessoas e as impede de atirar em coisas é que parece uma escalada de montanha assustadora, mas se você se der pequenos objetivos: até o final deste mês, vou gravar um curta-metragem de três minutos, então você não sabe no que isso vai se transformar. E eu acho que é mais fácil digerir isso do que ficar tipo, “Vou conseguir um milhão de dólares por um longa-metragem”.

Não tenho ideia se alguma coisa que eu disse faz algum sentido!

Faz muito sentido! Acho que muitas pessoas entram nessa indústria esperando por permissão, esperando o financiamento chegar, sem perceber que o filme acabado que você vê por aí costuma levar cinco anos. E as pessoas que o fizeram não sabiam se iria se transformar em alguma coisa, eles continuaram porque estão se divertindo.

Sim, 1000% concordam. É uma maratona. Então, cinco anos é muito tempo, mas você tem que apenas aproveitar o processo. Existem certas pessoas que querem apenas o produto final. Mas a única maneira de você, eu acho, ficar neste setor por muito tempo é se você gosta do processo.

Eu acho isso enorme. As coisas não acontecem da noite para o dia, mas se você perseverar e for apaixonado e começar a fazer as coisas não importa o que seja, mesmo se você estiver gravando um minuto a menos no seu iPhone – acho que a chave é a ação. Você tem que fazer acontecer por si mesmo, e então as coisas começarão a acontecer quando você fizer isso, mas você não pode esperar que as pessoas façam isso por você.

Se você está tipo, ei, eu quero fazer um curta-metragem neste fim de semana, você não sabe no que isso pode se transformar.