Como muitos bebedores pesados, eu tinha ouvido histórias sobre os danos que o álcool pode causar à mente. Eu tinha ouvido sussurros sobre o poder do vício de destruir sua lógica e despriorizar todos os seus entes queridos para se sustentar.

Mas eu não acho que nada poderia me derrubar de meu poleiro alcoólatra de alto funcionamento. Olhando para trás, é a arrogância que é tão impressionante. Eu simplesmente afastei os riscos reais e continuei com minha atuação na corda bamba até cair.

Com toda a honestidade, eu nunca entendi totalmente o poder do vício até que estava lá na clinica de recuperação nas garras da abstinência esperando que a loja de bebidas deixasse minha garrafa diária. Não há arrogância quando suas mãos tremem tanto que é difícil assinar um recibo.

Todo bebedor pesado sabe sobre abstinência. Eles, sem dúvida, sentiram alguns dos efeitos. Mas há outros sobre os quais não falamos com frequência. Esses são os riscos que podem deixar você com problemas cognitivos por anos, podem lhe dar flashbacks de abstinência, podem piorar sua abstinência a cada recaída e causar convulsões e até morte.

Quando você é fisicamente dependente de uma substância, parar de fumar pode resultar em PAWS, cérebro molhado, gravetos e delirium tremens.

Vamos fazer uma jornada de mal a pior.

Síndrome pós-abstinência aguda (PAWS)

Como você provavelmente sabe, hospitais e instalações de cuidados psiquiátricos podem facilitar a abstinência física do álcool dos pacientes por meio de desintoxicações médicas que costumam usar benzodiazepínicos e anticonvulsivantes.

Os sintomas de abstinência física, no entanto, não param necessariamente quando o álcool (ou qualquer outra substância) sai do seu sistema. Alguns pacientes apresentam sintomas de abstinência por até dois anos após terem parado – isso é conhecido como síndrome de abstinência pós-aguda (PAWS).

Os sintomas comuns incluem instabilidade emocional, alterações de humor, fadiga, dor crônica (menos comum), falta de interesse por sexo e incapacidade de concentração.

clinica de recuperação

Diferentes substâncias levam a diferentes sintomas. Como você pode esperar, a síndrome é mais comum em indivíduos que consomem uma substância em níveis muito elevados há muito tempo.

Como muitos que dependem do álcool, meu uso foi progressivo e elevado a um nível que provavelmente colocaria uma pessoa normal em coma. O pico de meu uso foi provavelmente por meio ano. Como já escrevi, minha abstinência foi extremamente desagradável e eu provavelmente não teria sobrevivido se não tivesse me desintoxicado em um hospital onde eles poderiam fornecer atendimento de emergência.

Depois da minha primeira desintoxicação, certamente experimentei alguma confusão cognitiva. Dado que minha mente tinha lutado constantemente contra ressacas atadas por abstinência e extrema embriaguez antes, eu não achei a nebulosidade muito fora do comum.

Minha estabilidade emocional, entretanto, era certamente um pouco volátil. Meu conselheiro descreveu os pacientes recém-desintoxicados como emocionalmente feridos. É uma descrição adequada. Quando você bloqueia suas emoções em uma névoa de álcool por anos, pode ser opressor quando elas voltam correndo.

Cérebro molhado

Os médicos preferem o termo síndrome de Wernicke-Korsakoff, mas “cérebro molhado” é a terminologia comum em todas as salas de recuperação. Deve-se notar que nem todo bebedor pesado experimenta essa condição.

Se você atingiu o estágio de isolar com álcool, provavelmente sabe que uma dieta saudável não era realmente uma prioridade. A única prioridade era alimentar o hábito e evitar a abstinência. A deterioração da dieta, bem como a má absorção de nutrientes no estômago, podem levar à deficiência de tiamina.

Em termos simples, o cérebro precisa de tiamina (vitamina B1) para ser capaz de produzir energia para funcionar adequadamente. De acordo com a Organização Nacional de Doenças Raras (NORD), essa deficiência de tiamina pode levar à síndrome de Wernicke-Korsakoff, que na verdade é duas doenças distintas.

A síndrome de Wernicke é um distúrbio neurológico caracterizado por confusão, incapacidade de coordenar os movimentos e anormalidades oculares. A síndrome de Korsakoff é um transtorno mental caracterizado por perda significativa de memória.

De acordo com o NORD, quando o “cérebro úmido” é detectado precocemente, pode ser resolvido por meio de injeções de tiamina e abstinência de álcool. A recuperação total pode levar até um ano. Em casos graves, no entanto, problemas de coordenação, visão e memória podem ser duradouros e até permanentes.

Eu não percebi isso literalmente agora, mas definitivamente tinha essa condição quando minha ingestão de álcool começou a ficar muito ruim. Naquele ponto, eu estava experimentando tantos sintomas estranhos que simplesmente atribuí essas estranhezas aos efeitos gerais da toxicidade do álcool.

Eu percebi quando estava andando que meu andar ficou estranho e um tanto desarticulado. Eu costumava ver flutuadores e tinha visão embaçada. Além disso, minha memória do que os outros me disseram às vezes desaparecia completamente como se eles nunca tivessem me contado.

Gravetos

Se você já teve uma recaída em várias ocasiões, deve ter notado que os efeitos da abstinência parecem piorar a cada vez. Sua mente não está inventando isso; é uma condição observada em pesquisas clínicas (para álcool e outras drogas).

Um dos efeitos do álcool é que ele altera os neurotransmissores do cérebro. Quando você bebe, seu cérebro produz mais ácido gama-aminobutírico (GABA), um neurotransmissor que faz você se sentir relaxado e sedado. Quando você bebe muito, você tem muito GABA, e é por isso que a coordenação fica mais lenta, o tempo de reação diminui, caminhar torna-se um desafio e as palavras são arrastadas.

Para quem bebe muito, o cérebro se acostuma a funcionar com altos níveis de GABA, e o sistema nervoso se ajusta com o tempo – supercompensando para compensar o desequilíbrio químico do GABA e atingir um nível de homeostase. Quando o álcool é removido, o sistema nervoso subjacente fica repentinamente hiperativo sem o neurotransmissor sedativo, o que pode levar a sentimentos de pânico intenso, inquietação, insônia, convulsões e ataques.

clinica de recuperação

Com recaídas recorrentes, o cérebro pode se tornar mais sensível a mudanças repentinas nos níveis químicos, o que leva a sintomas de abstinência mais intensos. Se os sintomas começarem a ficar graves, você pode ter um episódio de DTs.

Quando eu estava na enfermaria de desintoxicação do hospital, a segunda noite foi difícil. Embora eu estivesse tomando Librium, um benzodiazepínico, e Depakote, uma droga anticonvulsiva, comecei a sentir a sensação familiar de pânico e tremores começando a crescer dentro de mim enquanto tentava dormir. Tentei pensar em outra coisa, mas não consegui. Então, fui para o posto de enfermagem.

A enfermeira me deu um copinho de papel com mais Librium, mas minha mão tremia tanto que não consegui colocá-lo na boca. Com medo de que eu tivesse um ataque, eles me deram uma injeção de Ativan, outro benzodiazepínico. Minha pressão arterial era de 240/140, o que já é uma zona perigosa. Não estava caindo no início – então eles me acertaram com outro tiro.

Eu estava cercado por enfermeiras neste momento, e perguntei a uma delas se eu estava tendo DTs. Em vez de responder, ela me fez uma série de perguntas sobre quem eu era, onde estava e quem era o presidente. No último, tentei fazer uma piada sobre ele ser laranja, e ela não parecia preocupada. Não me lembro de muito depois disso até o dia seguinte.

Delirium Tremens (DTs)

Também conhecido simplesmente como DTs, o delirium tremens é a pior manifestação possível de abstinência do álcool, e a condição é uma emergência médica que requer tratamento.

Os DTs geralmente não começam até dois ou três dias após a desintoxicação. Entre 5 e 10% dos alcoólatras os experimentam, e a condição carrega uma taxa de mortalidade de 15% com tratamento (e uma taxa de mortalidade de 35% sem tratamento). Provavelmente é por isso que as pessoas não gostam de falar sobre isso.

Essa condição está relacionada à desregulação do GABA mencionada acima. Quando alguém com transtorno de uso de álcool grave pára abruptamente, o sistema nervoso central se torna altamente hiperativo. A ampla gama de sintomas dos DTs inclui:

Ansiedade severa, confusão global, dificuldade de falar, pressão arterial volátil, alta temperatura, alucinações visuais e auditivas, formigamento (pequenos insetos rastejando sobre ou sob a pele), tremores incontroláveis, convulsões e uma sensação avassaladora de “destruição iminente”.

Essa última frase pode soar estranha para alguém que não teve um problema grave com bebida, mas posso sentir a sensação de desgraça iminente em minha alma. Houve um tempo em que eu entrava em abstinência pela manhã, quando não tinha mais nada – minha ansiedade se transformava em fúria e minha pressão arterial disparava.

As enfermeiras nunca me disseram se eu tinha DTs, mas minhas colegas de quarto me disseram que eu estava tendo alucinações. Eu não tenho nenhuma memória disso. Tudo o que sei é que foi uma das piores experiências da minha vida, e nunca mais vou querer vivê-la.