Antes de iniciar meu próprio negócio, quando eu procurava novas oportunidades de emprego, tinha o hábito de enviar currículos coloridos e não tradicionais a qualquer empresa em que eu me candidatasse. Fazer isso não era apenas uma maneira de resolver ambientes de escritório abafados e restritivos que não se encaixariam em quem eu era, mas também era minha própria rebelião silenciosa contra um sistema corporativo que eu sabia que nunca deveria me encaixar. Se meu currículo era o que eu sentia, então meu estilo e a maneira como eu aparecia nesses espaços era meu megafone diferenciado e sem desculpas. Eu nunca gostei do aspecto de me adaptar às expectativas de alguém, especialmente quando se tratava de como eu me apresentei ao mundo.

Meu desprezo por me misturar foi despertado na infância quando, dia após dia, eu assistia minha mãe puxar seu cabelo fino e quimicamente alisado até a nuca para o mesmo rabo de cavalo todos os dias. Por vinte anos, vestiu seu uniforme militar, uma mesh pit de tons de verde e tons bronzeados, e finalizou o visual com botas de combate combinando e acessórios indescritíveis para colocar seu próprio toque em um uniforme destinado a extinguir cada grama de individualidade dela. Um estado de vestuário necessário para o Exército, mas uma abominação para meus olhos jovens.

Eu sabia então que nunca poderia fazer parte da Fábrica de Sapatilhas que exigisse que eu aderisse a qualquer tipo de código de vestimenta ou uniforme e, com exceção dos poucos empregos de varejo e restaurante que eu mantinha enquanto estava no ensino médio e na faculdade, isso foi principalmente O caso. O que eu era jovem demais para saber ou até entender naquele momento era que, quando você é negra nos Estados Unidos, o ato de se vestir e de escolher o seu visual é um ato de desafio por si só.

Agora, refletindo sobre tudo que experimentei estilisticamente, posso dizer que há cinco elementos a serem observados sobre minha negritude e meu relacionamento com a moda.

  1. A MODA É DIRETAMENTE DERIVADA DE NOSSO PASSADO

Para muitos americanos, a maneira como nos vestimos e nos unimos foi informada por forças e tendências culturais maiores nas indústrias da moda e da beleza. Para os afro-americanos, no entanto, há uma camada de influência invisível e adicional que afeta como nosso estilo de vestuário foi informado ao longo do tempo.

Você não pode falar sobre moda ou estilo preto sem reconhecer nossos acessórios mais controversos e significativos: a cor de nossa pele, a textura de nossos cabelos e a composição distinta de nossos corpos, cada um dos quais tem sido foco de admiração e experimentação por toda parte o curso da história. Ironicamente hoje em dia, as mesmas características que nos designavam seres inferiores são as mesmas que são cooptadas para uso convencional, pois os consumidores não-negros tendem a escurecer sua pele e a modificar seus corpos através de cirurgia plástica e a se apropriar de penteados nativos da cultura negra.

Fábrica de Sapatilhas

Nossa história neste país informa todos os aspectos de como nos vestimos e nosso relacionamento com roupas e moda hoje. Ele serve como base para a maneira como empurramos ativamente além das caixas em que fomos colocados e nos esforçamos para nos tornar criadores de nossas próprias histórias, com o objetivo de estabelecer a propriedade de nossas identidades e a percepção de outras pessoas sobre nós.

Essa mesma história é a razão pela qual, para muitos de nós, a roupa é uma ferramenta e nosso estilo é a nossa armadura, criada da melhor maneira possível para, de muitas maneiras, salvar nossas vidas sinalizando valor, dignidade e capacidade para os membros da sociedade que podem ainda não conseguimos ver o nosso valor.

“A casualização do local de trabalho é meio que um jogo mental para os negros, que aprenderam que o sucesso só poderia ser alcançado aderindo-se a regras específicas sobre aparência arrumada e profissional como meio de comunicar capacidade e inteligência … muitos de nós preferem não arriscar. ”

  1. Moda é um meio de sobrevivência e sucesso

Após a escravidão, quando os negros começaram a tentar fazer a vida por si mesmos, eles sabiam que, para sobreviver e ser bem-sucedido, teriam que “olhar a parte” o máximo possível – e assim fizeram, usando a moda. Eles assimilaram ativamente as principais normas culturais, o que significava passar horas obedientemente alisando e / ou relaxando quimicamente seus cabelos e vestindo suas melhores roupas para parecer tão competentes e capazes quanto seus pares não-negros. Para os negros, a roupa era mais do que apenas uma chave para o sucesso, era um meio necessário de sobrevivência.

Esses sentimentos ainda existem hoje e estão totalmente arraigados na maneira como aparecemos no local de trabalho e em eventos importantes. Fui ensinado, assim como muitos de meus colegas, que trajes eram necessários para entrevistas de emprego e que tranças, cabelos naturais ou de textura afro e acessórios barulhentos não eram aceitáveis ​​no local de trabalho, e eu, na maioria das vezes, cumpri – pelo menos desde cedo.

Ironicamente hoje, dependendo da indústria e da região, essa perspectiva às vezes é vista como ultrapassada, pois muitos ambientes de trabalho mudaram para uma cultura de trabalho mais casual, onde os jeans se tornaram o uniforme padrão. A casualização do local de trabalho é um jogo de raciocínio para os negros, que aprenderam que o sucesso só poderia ser alcançado aderindo a regras específicas sobre aparência arrumada e profissional como meio de comunicar capacidade e inteligência.

Muitas vezes, não sentimos que temos a mesma permissão para aparecer tão casualmente quanto nossos colegas não-negros e porque tendemos a ter problemas maiores, como o viés inconsciente devido à nossa raça e / ou histórico cultural. , muitos de nós optamos por não arriscar.

  1. A MODA É UM MEIOS DE ESTADO DE SINALIZAÇÃO

Se a roupa era vista como a chave do sucesso em espaços não-negros ou profissionais, ela se tornava a chave para estabelecer status dentro de nossas próprias comunidades. Várias dimensões da opressão foram implantadas sistematicamente horas extras para garantir que os negros não tivessem as mesmas oportunidades quando se tratava de emprego, moradia e educação – uma prática que inevitavelmente deixou a comunidade negra perpetuamente sem acesso à riqueza ou avenidas tradicionais de construção de riqueza.

Ter pouco ou nenhum acesso aos aspectos tradicionais da construção de riqueza, como a propriedade de uma casa, significava que roupas caras e de marca se tornaram a maneira como significamos nosso valor para os outros e, em muitos casos, quanto mais alto e brilhante, melhor. A definição de “riqueza” acabou ficando ligada aos itens materiais que pudemos acessar com muito mais facilidade, principalmente roupas. De trajes finos e grandes nomes arrojados de designers sentados do outro lado do peito a chapéus extravagantes e jóias vistosas e decorativas que decoram nossos pulsos, orelhas e pescoço, isso se tornou um novo tipo de moeda social em uma comunidade que se viu impedida de obter riqueza em qualquer outro maneira.

Hoje, os códigos de riqueza e valor significados na comunidade negra mudaram para códigos mais discretos e experimentais de aspiração e luxo. Apesar dessa mudança, para alguns membros da comunidade negra (e, ironicamente agora no mundo da moda com logomania 3.0), os códigos chamativos do passado ainda são muito relevantes hoje.

  1. MODA É MEIO DE ESTABELECER UM SENTIDO DE SI

Muitos de nossos ancestrais foram despojados de seus artefatos e acessórios culturais quando chegaram em solo americano. Com o tempo, eles aprenderam a esquecer ou suprimir qualquer coisa dentro de si que não aderisse às normas e expectativas americanas, o que era vital para a sobrevivência.

Hoje, no entanto, há uma nova energia em torno do estado da identidade negra, quando começamos a nos envolver com nosso passado esquecido e ousadamente nos inclinar em aspectos de nossa identidade que nem sempre se encaixam no molde americano – inclusive eu.

Fábrica de Sapatilhas

Na graduação, escrevi um artigo sobre a história do cabelo preto na América que seria o catalisador do meu próprio despertar cultural. O que aprendi sobre as maneiras pelas quais nossos cabelos naturais foram armados contra nós mudou permanentemente minha perspectiva. Parei de relaxar o cabelo, cortei tudo e fui natural no dia em que me formei. Em 2007, na Virgínia, a escolha de usar meu afro naturalmente minúsculo e perverso não foi apenas um ato rebelde dentro da comunidade negra, especialmente no que diz respeito aos ideais de beleza, mas também foi percebido como uma passagem para o fracasso inevitável.

Mas eu não me importei. Decidi que, se um emprego (ou uma pessoa) não pudesse me aceitar como eu era e como eu desejava, esse trabalho (ou indivíduo) nunca seria para mim em primeiro lugar. Esse se tornou meu mantra enquanto eu navegava na América corporativa.

Hoje, tenho uma reputação com meus clientes por aparecer consistentemente em diferentes penteados, roupas coloridas e maquiagem impecável. Essa fusão se tornou minha armadura, pela qual a maneira polida como me denomino sinaliza minha capacidade profissional e nível de experiência, e meus cabelos – às vezes grandes e vivazes, às vezes carregados de tranças e extensões ridiculamente longas e às vezes cheios de cor, refletem minha criatividade, lado rebelde.

No entanto, ainda existem muitas vezes em que, quando não tenho certeza de que tipo de clientes estarão sentados ao redor da mesa quando entro em uma sala pela primeira vez, assegurarei que meu cabelo não seja a causa de muitos Distração. Depois que um relacionamento é estabelecido, a versão completa de mim sai do armário.

  1. FORMA DE FORA, SER NEGRO É UM ATO POLÍTICO

Em última análise, porém, para os negros, o ato de se vestir é pessoal e político. É uma declaração pessoal sobre quem somos e como nos vemos como indivíduos. Isso torna a moda pessoal. Mas o estilo ocorre dentro do contexto dos espaços em que existimos, muitos dos quais nunca fomos destinados a ocupar. E isso torna político.

Existe uma raiva silenciosa e estrondosa em nós que ganha vida com estilos de vestir não convencionais e que ultrapassam fronteiras e auto-expressão criativa, quase como se estivéssemos tentando compensar a maneira como nossos ancestrais foram despojados de sua agência e senso. de identidade no passado; a maneira como eles eram perpetuamente “alheios” e descuidadamente agrupados em grupos homogêneos de negritude, sem nuances e distinções culturais; a maneira como suas aparências foram fortemente policiadas, examinadas e deturpadas na mídia e na sociedade por séculos e até hoje.

Para nós, a moda está prestando homenagem, está garantindo segurança, está sinalizando, está gritando em salas silenciosas, está vendo cores, é armadura decorativa, está re-centrando a agência perdida, está contando nossas histórias, está celebrando nosso passado e, às vezes, mais do que tudo, é um passaporte esperançoso para um mundo pós-racial que nunca parece se materializar.

Mas claro. Chame de auto-expressão ou o que quer